关节炎早治疗 避免变形

关节炎早治疗 避免变形

上图:台中营总教学主任、风湿病医学会理事长陈得源医师

早发现、早治疗,是一句老生常谈的口号,许多关节痛的病人因为怕麻烦,经常忍痛或是随便自己上药房买止痛药。事实上,早期的关节炎,只要透过适当治疗,疗癒率很高,反而是延误治疗可能会导致关节变形,增加预后的变数。

专长在免疫风湿疾病的现任台中荣总教学部陈得源主任表示,「早期关节炎」的定义,就是至少一个关节发炎,而且发病在两年内。因此它可以呈现单一关节炎、寡关节炎(少于四个关节发炎)或多发性关节炎(四个以上关节发炎)。在病程上它可以自行缓解、也可持续性关节发炎但无明显骨头侵蚀、或持续性关节炎併有骨头侵蚀破坏。因此在治疗前,须有正确的诊断,以区分那些病人属于那一种类型,以便採取最适当的治疗。由此可见,早期关节炎的正确诊断是非常重要的。

陈得源说,早期关节炎的病因很多,包括常见的类风湿关节炎、乾癣性关节炎、莱特氏症、脊椎关节病变、及结缔组织疾病(如红斑狼疮、乾燥症、混合性结缔组织疾病)合併之关节炎。以往的鉴别诊断。常依赖详细的问诊、理学检查及血清类风湿因子(RF)之检测。但这些检测之敏感度及特异性不高,使得为数不少的早期关节炎无法做正确之诊断。近年来,由于免疫学检查的进展,己发现抗角质抗体及抗CCP 抗体对于类风湿关节炎之诊断特异性极高(96%),而且与关节炎的预后(关节骨头是否会受破坏)相关。

之前由于影像医学的限制,早期关节炎的X-光检查通常无法显示其病灶,而且无法区分其病因。近年来,高频率关节超音波扫描的应用,己使早期关节炎的病灶显而易见(如关节囊膜肥厚、骨头侵蚀等),而且可评估其关节发炎活动度及做病因的鉴别(如结晶性关节炎)。此外,也可藉助关节超音波施行关节液抽取与囊膜切片。台中荣总免疫风湿科早在民国88 年,广泛使用关节超音波于早期关节炎的诊断,发现其诊断价值颇高。虽然超音波的检查可提供较佳的影像诊断,但在某些方面也有不足之处(如无法直接目视病变)。因此,关节镜检查对于早期关节炎的诊断就有其独特之处,且可同时提供治疗。近年来科技的进步,己使关节镜管径日渐缩小,而有所谓微小径关节镜(可小至0.8 毫米直径)的问世,使得风湿科医师得以使用这种微小径关节镜来检查周边小关节,包括手指之指间关节,而且只须局部麻醉,大大提高病人的接受性及使用方便性,也使早期关节炎的诊断进入新的里程碑。此外,藉由微小径关节镜检可使风湿科医师明确取得关节病变之组织,配合最新分子生物学的检查技术,使得关节炎的诊断更为提早且更为精确。

陈得源指出,目前己证实关节炎,尤其是类风湿关节炎的早期治疗,可使疾病病情容易控制,而且有效减少关节的破坏与变形。因此早期关节炎的正确诊断非常重要,在治疗之前提早辨识关节炎是属于“自行缓解型”或“持续性破坏型”,以区分早期关节炎只需保守治疗或需积极治疗,以免治疗「过」与「不及」。根据最近欧洲一项大规模有关早期关节炎的研究,发现当病人的关节炎症状持续6 週以上、影响三个以上的关节、晨间僵直时间持续1 小时以上、X-光可见关节骨头侵蚀或血清类风湿因子及CCP 抗体呈阳性反应,就须考虑早期类风湿关节炎,而且须及早请风湿科医师诊察与治疗。有鉴于此,台中荣总免疫风湿科自民国87 年就成立“关节炎特别门诊”,配合本科长期使用高解析度关节超音波的经验,以及即将使用最先进的微小径关节镜检查,加上最新分生技术,期能对早期关节炎做最精确的诊断,在短短黄金时间内,给予最适当的治疗。

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